di Paolo Pontoniere e Francine Brevetti

Gli episodi di intolleranza razziale della storia recente, come l'omicidio di George Floyd, e il conseguente colpo di frusta delle manifestazioni di massa contro il fanatismo e la violenza della polizia sui neri e altre minoranze etniche, con la conseguente spinta a cancellare i punti di riferimento che glorificano il passato coloniale e schiavista degli Stati Uniti Stati: hanno toccato un nervo scoperto. E non solo negli Stati Uniti, ma anche all'interno delle stesse comunità etniche, costringendole a riesaminare la loro narrativa di integrazione e il percorso che hanno intrapreso per diventare "americani".

Questa riflessione è stata particolarmente vera per le comunità italiana e italoamericana, che da spettatori nello scontro tra la risorgente cultura di Jim Crow in tutta l'America e le minoranze in lizza per il riconoscimento e la piena cittadinanza, sono diventati partecipanti inconsapevoli al dibattito sull'eredità di Colombo e il suo ruolo nella colonizzazione delle Americhe.

Come sottoprodotto, questo processo è stato un crescente dibattito all'interno delle comunità italiane e italoamericane sul ruolo delle loro comunità nella creazione degli Stati Uniti e sulle disparità razziali ed economiche che hanno caratterizzato questo processo. E così facendo, hanno iniziato a mettere in discussione la posizione dei discendenti di colore italiani. Soprattutto in Italia, dove la pressione esercitata sulla sua frontiera dal diluvio di profughi provenienti dall'Africa, dal Medio Oriente e dall'Estremo Oriente ha raggiunto livelli impensabili in passato e ha spinto i cittadini italiani di colore in prima linea nelle guerre mondiali del colore , e li ha resi stranieri nel loro paese. Di conseguenza, negli Stati Uniti, anche i discendenti di immigrati italiani e i recenti immigrati italiani hanno iniziato a mettere in discussione la loro comunità se soffre di daltonismo quando riconosce i suoi membri di minoranza.

cardella 2.jpg

Tom Cardella, un conduttore radiofonico che co-conduce il Monday Night Kickoff su wbcb1490sports.com di Filadelfia e su ESPN Radio, è una di queste persone. "Gli immigrati italo-americani soffrivano di alcuni degli stessi pregiudizi contro gli afroamericani; gran parte di quel pregiudizio era basato sul colore della pelle", afferma Cardella in The Black Italians, un commento che ha scritto per The Philly Review, pochi mesi dopo l'assassinio di George Floyd . "Meno riconosciuto è che gli stessi italiani hanno discriminato i membri dalla pelle più scura del proprio gruppo etnico", aggiunge Cardella, "L'ho sperimentato all'interno della mia stessa famiglia".

Sembra che tirare un velo di invisibilità su questo tema non sia insolito all'interno della comunità italo-americana. Francine Brevetti, co-autrice di questo articolo, l'ha scoperto lei stessa quando, nel tentativo di raggiungere un cugino di origini afroamericane, ha incontrato un muro di mattoni. Nessuna risposta è arrivata alla sua richiesta di intervista.

camilla 4.jpg

 

"Sono arrivato a queste domande da solo", scrive la scienziata sociale della UC Santa Cruz Camilla Hawthorne in Migration della Cornell University. Una grande sfida globale. Hawthorne, un'afro-italo-americana lei stessa - sua madre è bergamasca e suo padre è afroamericano - ha iniziato a concettualizzare l'esistenza di una diaspora nera italiana al college. Al momento della stampa, Hawthorne si stava riprendendo da un grave incidente in bicicletta e non era disponibile per un'intervista; tuttavia, continua a scrivere: "E poi quando ho iniziato il mio dottorato di ricerca, ho iniziato a incontrare molti italiani afro, o italiani neri, che avevano, sai, più o meno la mia età, che per la prima volta Avevo davvero notato - e anche la gente ha osservato questo - che stavano iniziando a riferirsi collettivamente a se stessi come italiani neri o afro-italiani".

music together 3.jpg

Gli italiani emigrati in America negli ultimi due secoli si sono concentrati prevalentemente nelle città della costa orientale e della Louisiana.  Ecco dove c'erano i lavori; è lì che potevano raggiungere i loro "paesani" (contadini) emigrati in queste città prima di loro e trovare sicurezza. E poiché gli americani bianchi percepivano gli italiani come neri e criminali, hanno spinto gli italiani a occupare le stesse aree che gli afroamericani occupavano dalla fine della guerra civile.  

Per lungo tempo le due comunità hanno vissuto in pace e si sono mescolate tra loro, spesso lavorando fianco a fianco nei campi meridionali di cotone e canna da zucchero e ancor più spesso suonando insieme. Lo studioso Fred Gardaphe,  direttore dell'Italian/American Studies Program presso il Queens Queens College/CUNY, ha documentato l'impatto della musica napoletana e siciliana sul jazz e la pacifica mescolanza delle due comunità in Louisiana.  

È nel 1892 che inizia a manifestarsi uno scisma tra le due comunità. Il presidente Harrison, in risposta al linciaggio il 14 marzo 1891 di 11 italiani a New Orleans per mano di una folla bianca, decise di rendere il Columbus Day una festa nazionale una tantum.  

Piuttosto che essere un sentito riconoscimento, la dichiarazione mirava a placare il governo italiano - e la comunità italiana - che minacciava di inviare una squadra navale a bombardare New Orleans in risposta al linciaggio. Gli sforzi di Harrison per "normalizzare" gli italiani furono accompagnati da una campagna mediatica diretta ad accreditare siciliani e napoletani come eredi della cultura classica di Roma e figli del rinascimento. Quindi, se prima erano stati ai ferri corti tra loro, ora gli italiani potrebbero denigrare qualcun altro.

"La mamma sosteneva che i siciliani fossero in fondo alla scala razziale tra gli italiani. Non avevano cultura, sosteneva", scrive Cardella, "a differenza dei Napolitano, erano sporchi e ignoranti. Gangster, addirittura. Pericolosi". Di conseguenza,  questi italiani e americani di colore che vivevano in armonia iniziarono a competere per risorse, territorio, lavoro e rispetto.

Piuttosto che una limitazione innata della comunità italo-americana, gli studiosi afro-italo-americani, come Hawthorne, la vedono come un passaggio di consegne del vecchio paese.

"...Perché lo stato razziale italiano posiziona gli italiani neri come sempre degli estranei, non importa, sai, per quanto tempo hanno vissuto in Italia, indipendentemente dal fatto che siano nati lì", scrive Hawthorne. "E così ha messo questi cittadini a fare gli attivisti nella posizione equivoca di dover affermare, no, non siamo migranti, giusto, siamo italiani come la prossima persona".  

E con l'aumentare dei matrimoni misti, aumenta anche la consapevolezza di questo problema tra le nuove generazioni di afro-italo-americani. Sebbene sia più evidente sulla costa orientale degli Stati Uniti, questo fenomeno sta diventando visibile anche sulla costa occidentale.

La letteratura che documenta i matrimoni misti cresce. Cresce tra gli accademici che studiano le tendenze sociologiche e tra gli artisti – scrittori, attori, pittori,  e cineasti - che cercano di documentare le loro esperienze cresciute in famiglie di doppia ascendenza. I sindacati sono stati forgiati nonostante la narrativa quasi ufficiale di ostilità tra afroamericani e italoamericani avanzata dai media.

 

Uno di questi unioni è quello di Marco Marinucci e Cori Duncan. Genovesi lui e l'afroamericano lei, Marco e Cori hanno due figlie Valentina e Sofia, nate nel nord della California e che vivono nella Bay Area di San Francisco.

"Sì, è vero. Quando siamo in Italia, la gente non riesce a dare un senso a quello che siamo. Siamo turisti? Siamo in visita? Non sembrano pensare che, in effetti, siamo italiani", dice Cori, confermando che l'alterità è loro imposta piuttosto che partire da loro.

carpignano 2.jpg

Jonas Carpignano, un regista nero italo-americano cresciuto tra New York e Roma, ha tentato di spiegare questa disconnessione in un'intervista con Film Comment nel 2015.  

"Penso che la differenza fondamentale sia che, in Italia, questo è un fenomeno nuovissimo", afferma Carpignano, "...Ci sono pochissimi neri, soprattutto al Sud, italiani neri. Penso che sia quello che differenzia del tutto il discorso . In America si tratta di fare i conti, tollerare e superare pregiudizi che esistono da anni e anni. In Italia è più come dare un senso a una situazione che nessuno è attrezzato per gestire”.

Interessante, in Italia,  una consapevolezza del matrimonio misto tra neri italiani e bianchi italiani è aumentata in seguito all'omicidio di George Floyd nel 2020 e al movimento Black Lives Matter.  

ragusa 2.jpg

 

Kym Ragusa, scrittrice e documentarista americana, illustra questo raggiungimento della maggiore età nel suo libro Growing up Black and Italian in a Time of White Flight.

Suo padre americano calabrese e sua madre afroamericana hanno avuto una breve relazione quando avevano 20 anni.  Non si sono mai sposati, lasciando la cura e l'educazione della figlia Kym ai nonni, alla matrigna (una volta sposato il padre) e alle zie.  

Ciascun genitore ha cercato di elevare la propria posizione economica e sociale trasferendosi in altri quartieri.  Dalle case popolari del Bronx, suo padre si trasferì nel New Jersey. Sua madre è diventata una modella e si è trasferita a Roma.

Ragusa ricorda:

"Questo è stato, dopo tutto, un classico caso di volo bianco. Quello che non mi è sfuggito nemmeno allora, come un bambino biraziale di otto anni, era l'assurda complessità del "nostro" volo bianco. Mia madre afroamericana e italiana Il padre americano si è separato quando ero piccola... la mia nuova matrigna era portoricana. Lei ed io eravamo esattamente ciò da cui la mia famiglia stava fuggendo, e siamo stati coinvolti in quel volo di fantasia. Le dinamiche di razza, classe, etnia e la geografia è sempre stata complicata per entrambi i lati della mia famiglia, entrambi vivevano in un costante stato di migrazione fisica, emotiva ed economica.  Sembra che le forze che hanno unito padre e madre fossero le stesse che li hanno scollati". anzi un desiderio di sfuggire del tutto a queste comunità e ai loro inflessibili confini etnici/razziali".

Che ne è della sua esperienza di figlia di tale unione? I conti di Ragusa sono strazianti. Al bullismo dei compagni di scuola dice: “A nove anni non sapevo cosa dire o fare se non stare zitta e non attirare l'attenzione su di me. Ho portato con me questo desiderio di invisibilità per molto tempo. era legato alla mia sensazione che la differenza in qualche modo causasse problemi alla mia famiglia italiana, li fece risaltare in un modo che li ferì".

kowarnu.jpg

Nel frattempo, in Italia, la scena è più complicata.

Le persone di origine africana sono discriminate perché potrebbero essere immigrate da paesi più poveri. Inoltre, il loro percorso verso la cittadinanza italiana è imprevedibile.  Queste intuizioni provengono da Fred Kuwornu, figlio di padre ghanese e madre italiana.  

Kuwornu vive parte dell'anno a New York City. Il suo lavoro con le università lo ha portato nel cuore dell'America.  

Dice che New York è più liberale del centro degli Stati Uniti, e poiché lavora con molte università, ha goduto di una posizione privilegiata. Ma il suo problema è con gli italoamericani negli Stati Uniti.  

"Non mi riconoscono come italiano", dice. "Storicamente in America, i nati da genitori africani e italiani non erano inclusi nella comunità italoamericana".

Per Valentina e Sofia e il clan Marinucci-Duncan, l'esperienza sembra essere molto diversa.  Dicono Marco e Cori: "Non è molto diverso da quello del californiano medio, in sintonia con la diversità e l'inclusione. È anche diverso da quello degli italiani, è abituato a un grado di diversità molto più alto".

"Non abbiamo riscontrato episodi di discriminazione", affermano Valentina e Sofia. "Anche all'interno della più ampia comunità della Bay Area. Inoltre, sembro bianco e con il mio cognome, molti credono che io sia italiana", aggiunge Valentina. "Le persone vedono che sono nera, ma sai che conoscono il mio nome, parlo italiano, penso che vedano di più come se fossi italiana", interlocusce Sofia.  

Questo dovrebbe essere preso come un indicatore di un atteggiamento generale degli italiforniani nei confronti degli afro-italo-americani? I Duncannucci (il cognome da pappa che hanno scherzosamente adottato) non sono sicuri che la loro esperienza in questa direzione possa essere generalizzata. "Non mi considero un italo-americano, sono afroamericano, e la gente può vedere che sono nero, le ragazze sono etnicamente ambigue", dice Cori. "Ci sono così pochi neri italiani", osserva Sofia.

"L'americano medio non pensa che ci siano persone di razza mista", dice Kuwornu. A causa del suo accento e del tono della pelle, "Non possono riconoscermi come italiano". Invece, tendono a vederlo come brasiliano o ispanico.  

Quanto all'Italia, dove è nato e ha studiato, sente che le sue domande di lavoro alle aziende sono state escluse a causa del suo cognome. Kuwornu non suona italiano ed è più probabilmente percepito come africano. "Ho fatto domanda per oltre 100 aziende senza ricevere feedback", ricorda.

Nuove alleanze afro-caucasiche si creano facilmente in Italia a causa di  Forze armate americane, riflette. Esistono basi dell'esercito americano a Vicenza e Livorno e l'aeronautica americana ha presenze ad Aviano e in Sicilia.

"Ci sono molte relazioni e matrimoni", dice Kuwornu. In genere, quando i padri hanno completato il loro servizio militare, i figli di queste unioni tornano con i genitori negli Stati Uniti.

Anche se non si potrebbe mai equiparare il disprezzo e la violenza che gli italiani hanno subito in questo Paese con quello che hanno subito gli afroamericani, ma in effetti sono stati entrambi oggetto di discriminazione. E in molti casi hanno rivolto quella sofferenza l'uno sull'altro. Si può solo sperare che una maggiore mescolanza e familiarità favoriscano la guarigione e una maggiore consapevolezza.

©Paolo Pontoniere e Francine Brevetti

duncanucci 3.jpg
ESSERE NERO
&
ITALIANA AMERICANA
black italians 4.jpg