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LUMINOSITÀ IN PRESTITO
Artisti italiani del nord della California dal XIX al XX secolo
Di Francine Brevetti

   È straziante, ma dopo la chiusura di Moar, il murale è stato rimosso e conservato a Los Banos. Non abbiamo traccia della sua posizione attuale.

   Fateci sapere se avete notizie della sua ubicazione.

   Gottardo Piazzoni (1872-1945), uno svizzero-italiano era tra la scuola di pittori noti come tonalisti che usavano una tavolozza tenue. I suoi paesaggi sono sognanti e poetici. La sua opera locale più famosa adornava la scalinata della Biblioteca Pubblica Principale di San Francisco. Ma quando la biblioteca fu convertita al Museo d'Arte Asiatica, i murales espansivi e sommessi di Piazzoni furono trasferiti al Museo De Young. Sono lì oggi.

   Suo nipote, il compianto pittore Russell Chatham, ricorda la sua crescita sotto la tutela del nonno e discute la vita e l'opera di Piazzoni in questo video:

   La Works Progress Administration, il progetto del presidente Franklin D. Roosevelt che ha messo al lavoro le persone durante la Grande Depressione, ha impiegato oltre 30 pittori, muralisti, piastrellisti e scultori italiani e italiani.  

Oggi è più probabile che san francescani e turisti conoscano i murales di Rinaldo Cuneo (1877-1939) nella Torre Coit.  

   Nato a San Francisco, Cuneo ha studiato arte a Londra e Parigi prima che la WPA lo ingaggiasse come uno dei muralisti della Coit Tower. In questo monumento lui e altri muralisti dipinsero direttamente su intonaco bagnato, raffigurando scene di lavoratori californiani nell'agricoltura, nell'industria, nella vita urbana e rurale.

   Un altro artista WPA è stato Primo Caredio (1896-1964) i cui murales su piastrelle di vinificazione e grappoli d'uva decorano le pareti del Beach Chalet sulla Great Highway.  L'ex cinema, l'Alhambra in Polk St., è oggi un centro benessere. Ma il suo minareto piastrellato testimonia ancora l'abilità di Caredio.  

   Dalle opere sobrie del WPA, passiamo all'opulenza dell'Hearst Castle a San Simeon. L'editore William Randolph Hearst ha tempestato il suo castello di tesori dall'Europa acquistati sul mercato aperto da aste e mercanti d'arte.  Fece copiare tali gemme anche nel suo splendido palazzo.  

   Hearst ha coinvolto una quantità di artisti italiani per creare sculture, dipinti, mosaici e murales, adornando il suo parco giochi per i ricchi e famosi. Tra loro c'erano Cardini, lo zio e il nipote Giaritta ed Ettore Serbaroli.

   Secondo i registri del castello, lo scalpellino e intagliatore Lorenzo Cardini (1885-1969) "ha creato opere d'arte originali e ha fabbricato aggiunte moderne che si fondessero con i frammenti di opere d'arte antiche". Le sculture di Cardini includono i lampioni Standing Swan trovati lungo la Terrazza di Nettuno.

   Tony Giaritta e suo nipote Joseph (1909-2004) hanno posato le piastrelle per l'opulenta piscina romana del Castello. In questo stimolante video, i Giaritta descrivono come hanno tagliato lastre di vetro di Murano per modellare le piastrelle luminose della piscina.

   I video di entrambe le opere di Cardini e Giaritta possono essere trovati su  Distretto costiero di San Luis Obispo - YouTube  e sulla pagina Facebook del castello all'indirizzo  www.facebook.com/hearstcastle .

   La famosa architetto Hearst Julia Morgan incaricò Ettore Serbaroli (1881-1951) direttamente di ricreare e restaurare antichi soffitti e sculture. Completato tra il 1924-1927, il suo lavoro dimostra la sua vasta conoscenza dei dettagli europei dalla sua esperienza nella creazione di opere d'arte ornamentali originali in chiese e altri edifici.

   Professore Osservato di Letteratura Italiana e Comparata, Università della California a San Diego Pasquale Verdicchio:

   “Il tesoro degli artisti italiani in California è piuttosto vasto. Mentre alcuni sono abbastanza noti, molti altri attendono di essere riconosciuti. Che siano originari della California, qui da altre parti degli Stati Uniti, o venuti direttamente dall'Italia, l'ampiezza e la profondità dei loro stili e delle loro abilità sono di ampio respiro”.

   Questo modesto resoconto onora solo alcuni degli artisti del XX secolo che abbiamo trovato a lavorare nel nord della California. I conti futuri saranno più espansivi e generosi. Promettiamo.

*Questo articolo è stato aggiornato da una versione precedente

   Non è un segreto che gli italiani abbiano portato la loro arte e il loro artigianato in California. Quello che stupisce è quanti ce n'erano e quanti ce ne sono. Troppi per questa semplice occhiata.

   “Come il paesaggio californiano modellato dall'agricoltura italiana e le città californiane modellate dall'architettura italiana, l'arte californiana ha un evidente accento italiano. Dalle torri di arte popolare di Sabato Rodia, ai murales di Gottardo Piazzoni, alle sculture di Bufano e di Suvero, alle tele di Rinaldo Cuneo e Jerry Carniglia, gli italoamericani hanno plasmato sia l'aspetto della California, sia l'aspetto dei californiani nel loro mondo”, ha osservato Lawrence DiStasi, autore e storico italoamericano.

   L'opera di questi artisti e artigiani - concentrata intorno alla San Francisco Bay Area - può essere vista tra le opere l'Hearst Castle a San Simeon (costruito tra il 1919 e il 1947) e lo splendore della Works Progress Administration, (in vigore 1935-1943). Eppure molti lavoravano indipendentemente anche per i loro clienti.

   Gli italiforniani© di una certa età ricorderanno Benny (Beniamino) Bufano (1890-1970) per il suo comportamento folle a San Francisco ma molto di più per le sue straordinarie sculture cilindriche e verticali. Bufano è noto soprattutto per le numerose sculture della Madonna, di diverse intitolate alla Pace e rinomate interpretazioni di San Francesco d'Assisi.  

    San Francesco dei Cannoni , realizzato con artiglieria fusa, mostra sul torso un mosaico dei bambini del mondo. Attualmente risiede al San Francisco City College. La sua rappresentazione di Sun-Yat Sen domina il St. Mary's Park a Chinatown.

   Il suo vasto mosaico murale ha abbellito le pareti della Moar's Cafeteria (33 Powell Street) per diversi anni.