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LA NOSTRA ARTE BRILLA AL SUD
Di Francine Brevetti

Dal momento che la comunità italoamericana nella contea di Los Angeles è anteriore allo stato della California, non c'è da meravigliarsi se qui c'è una profusione di arte che scorre dalle mani e dalle menti italiane.

 

All'insaputa di molti, la comunità italiana di Los Angeles si rifà a un'epoca in cui la California era ancora dominio del Messico.  

Un insediamento italiano permanente nella regione iniziò dopo che il Messico ottenne l'indipendenza dalla Spagna nel 1821, secondo l'Italian American Museum di Los Angeles.

Il primo colono italiano, il marinaio Giovanni Leandri, arrivò nel 1827, due decenni prima della corsa all'oro del 1848 e dello stato della California nel 1849.  Leandri ha aperto un negozio di successo al Plaza, ora El Pueblo de Los Angeles.  

Senza dubbio il clima meridionale e la sua vicinanza al mare hanno attratto coloni italiani che spesso hanno imparato lo spagnolo, la lingua franca di Los Angeles prima di imparare l'inglese.  

Ma dopo bottegai e pescatori, sono arrivati gli artisti come oggi.  

"Da opere iconiche di arte pubblica, come Watts Towers di Sabato Rodia, all'illustratore Leo Politi, un pioniere del movimento multiculturale, e educatori artistici come Karen Boccalero, co-fondatrice di Self Help Graphics, il colore, la bellezza e l'emozione che gli artisti di Italo Angeleno hanno condiviso con la comunità, e il modo in cui i loro doni hanno risuonato tra le persone di tutto il mondo è inconfondibile",  Dice Marianna Gatto, fondatrice dell'Italian American Museum di Los Angeles.

 

LE TORRI DI WATT

Non si può affrontare il tema degli artisti italoamericani nella contea di Los Angeles senza riconoscere il colossale lavoro di Sabato, chiamato Simon, Rodia (1879-1965) nelle Watts Towers.  

Immigrato dalla Campania, il muratore Rodia non aveva una formazione né in architettura né in ingegneria. Tuttavia, in un periodo di 34 anni, ha costruito 17 grandi sculture sul suo compatto sito triangolare.  Ha vissuto e lavorato nella città di Watts prima che fosse incorporata a Los Angeles.

Queste torri sono costituite da tondini d'acciaio, ricoperti di malta, lavoro da lui svolto a mano con attrezzi comuni. Ha disegnato i suoi materiali per il mosaico da oggetti usa e getta, schegge di vetro, piastrelle, ceramiche, bottiglie di soda, giocattoli occasionali e altri rifiuti.  

Nessuno sa cosa lo abbia motivato o spinto, anche se è stato spesso sentito dire che doveva "fare qualcosa di grande".  Sembra che ci sia riuscito. La torre più alta è di 99 piedi e mezzo.

Rodia ha battezzato il suo capolavoro "Nuestro Pueblo" (che significa "la nostra città), onorando la cultura messicana che ha fondato Los Angeles. Le Watts Towers sono state nominate National Historic Landmark e California Historical Landmark.

https://www.wattstowers.us/

https://www.discoverlosangeles.com/things-to-do/watts-towers-the-story-of-an-la-icon

 

IL PASTRO

Per onorare i sacrifici dei 20.000 Los Angeles che prestarono servizio nella seconda guerra mondiale e dei 1.852 che morirono in quel conflitto, Humberto Pedretti (1879-1937) scolpì il monumento chiamato The Doughboy, raffigurante un soldato americano. L'imponente figura in bronzo era inizialmente situata nella piazza Pershing più vitale di Los Angeles. La statua ha fatto appello al sentimento pubblico e al patriottismo dopo la guerra.

http://www.publicartinla.com/Downtown/figueroa/Pershing_Square/doughboy.html

 

L'HOTEL BILTMORE

Giovanni Smeraldi (morto nel 1947) un muralista e interior designer americano di origine italiana, dipinse i soffitti della sala da ballo all'interno del  Hotel Biltmore  a Los Angeles. I suoi murales abbelliscono le pareti e i soffitti di molti altri hotel in California, New York, Florida e Canada.  

https://en.wikipedia.org/wiki/Millennium_Biltmore_Hotel

L'Italian American Museum di Los Angeles svolge un ruolo importante nel preservare ed esultare i contributi degli italoamericani nel sud della California e in particolare dei suoi artisti.

Il suo sito web,  www .iam la.org , fornisce numerose informazioni sugli artisti contemporanei ma anche su quelli del passato.  

“Documiamo la storia e i contributi degli artisti che lavorano oggi”, ha affermato la sua fondatrice, la signora Gatto.

Era particolarmente desiderosa di onorare Atiglio Leoni Politi , noto come Leo. Politi (1908-1996) è stato autore e illustratore di oltre 20 libri per bambini.  

Le sue opere spesso ritraevano la diversità culturale e molte sono state pubblicate sia in inglese che in spagnolo.  molto prima dell'attuale consapevolezza di onorare la diversità, ha osservato la signora Gatto.

La signora Gatto saluta anche i contributi della suora americana, Karen Boccalero  (1933-1997). Era una brava artista e fondatrice di  Grafica e arte di auto-aiuto . [1]  

Questo centro artistico basato sulla comunità era un centro primario per il nascente movimento artistico chicano.