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Italiani di nota

La terza ondata

 

La Terza Ondata faceva parte di In cerca di una nuova vita , retrospettiva del Museo Italo-Americano, le tre ondate dell'immigrazione italiana in California dalla metà del 1800. In Cera di Una Nuova Vita è stato co-curato dai curatori Mary Stainer, Alessandro Baccari e Paolo Pontoniere. Paolo Pontoniere ha curato la sezione Third Wave della mostra. Ripercorre l'esperienza dell'ultima storica ondata di immigrazione italiana in California, esplora il contributo dei talenti tecnologici italiani alla mistica della Silicon Valley e l'affermazione del California Dream. Oggi, una nuova ondata di immigrati italiani, la 4th Wave, sta arrivando in California attratti dall'immenso potenziale di innovazione e dal QI tecnologico offerto dalla Greater Bay Area di San Francisco, e dal richiamo digitale di Hollywood. 

Calm Sea
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TECNOLOGIA

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Abstract Pathway

ARTI

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ATTIVITÀ COMMERCIALE

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Test Tubes

MEDICINALE

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Abstract Structure

SEXY PRIMA DELLA MELA

Questo documentario è stato prodotto  per Sexy Before Apple una mostra che il Computer History Museum ha ospitato nel marzo del 2013 per “L'Anno della Cultura Italiana negli Stati Uniti”. A cura di Paolo Pontoniere con la collaborazione di Alex Bochannek e Kritstern Tashev. La mostra ha esplorato il contributo italiano alla creazione della Silicon Valley Mystique e l'ascesa del sogno tecnologico della California.

 
Image by Guillaume Merle
ITALIANI DELLA BAIA

Italians By The Bay esamina come la vita degli immigrati sia cambiata dal lasciare le loro case in Italia al trasferirsi nella Bay Area. Con l'attualità in Italia e l'italiano come lingua che muore più velocemente negli Stati Uniti, questo documentario tocca le dinamiche culturali, le motivazioni e le difficoltà di sradicare le loro vite e ricominciare da capo. Viene celebrata la ricca storia degli immigrati italiani nella Bay Area, esaminando i loro sorprendenti contributi alla nostra società attuale".

La regista Annalisa Siagura afferma: “Questo film intreccia le storie degli italiani qui che hanno inseguito il loro sogno e hanno corso rischi che potrebbero non essere stati possibili per loro nel loro paese d'origine. Lo spirito italiano risplende pienamente mentre i nostri soggetti ci portano attraverso le ragioni di una nuova vita in America, la difficoltà di sradicare le loro vite e ricominciare da capo. Ho realizzato questo film perché volevo offrire nuovi spunti sulla vita degli immigrati italiani. L'ho fatto rivelando le loro storie complesse e ispiratrici mentre creano un mondo più giusto per se stessi, le loro famiglie e le persone che li circondano. Italians By The Bay offre una nuova prospettiva sugli immigrati, sentendosi finalmente a casa dopo aver colto enormi possibilità per iniziare una nuova vita.

 
Blurred people mingling

IMMAGINI DELLA NOSTRA VITA

Una storia fotografica parallela dell'Italia e della California

Questo è un progetto? Un gioco? Un collage collettivo?... Sono tutte e tre le cose messe insieme.  

Gentile visitatore, le foto che incontrerai in questa sezione dell'Almanacco riguardano eventi storici salienti avvenuti in Italia tra gli ultimi 30 anni del XX secolo, e il primo decennio del XXI. Il nostro obiettivo è costruire una linea storica parallela, visivamente, confrontando com'era la vita in Italia in quegli anni e com'era per gli italiani emigrati in California. Ci auguriamo che questa sezione si unisca nel tempo con la vostra partecipazione. Lettore, gioca con noi...

Contribuisci con immagini di ciò che tu, la tua famiglia, i tuoi amici, i vostri cari avete vissuto negli stessi anni dopo il vostro arrivo qui negli Stati Uniti e in California.

Le foto degli eventi storici italiani contenute in questa sezione sono state gentilmente fornite dall'agenzia di stampa italiana ANSA a Paolo Pontoniere in occasione di In cerca di una nuova vita e per essere utilizzate per la realizzazione di altre mostre sull'epopea italoamericana come Sexy Before mela .

 

Gli anni '80

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Gli anni '90

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Gli anni 2000

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spaghetti

Il favoloso Fior -

Oltre 100 anni in una cucina italiana

di Francine Brevetti

   Ecco una storia di cucina e passione, vissuta dagli immigrati italo-americani a San Francisco dalla corsa all'oro al proibizionismo, il terremoto e l'incendio del 1906 e le guerre mondiali fino al 21° secolo. Comprende trenta ricette classiche.

   Il mio obiettivo era raccontare la vita delle famiglie di immigrati che hanno creato il Fior D'Italia, il ristorante italiano più antico d'America, ho cercato di dare vita alle difficoltà di gestire un ristorante durante il proibizionismo, le prove di condurre affari sotto il bordello al piano di sopra, e le sfide di gradire vip come Richard M. Nixon e Luciano Pavarotti.  

   Quando gli allora proprietari di Fior, Bob e Jinx Larive, mi hanno incaricato di scrivere questo libro, hanno pensato che non fossero collegati alle origini del ristorante come lo erano stati i precedenti proprietari.

   Per questo hanno voluto scrivere la storia di questo amato locale. "Non volevamo perdere tutte quelle storie", ha detto Bob.

   Questa commissione è stata un regalo per me. Ero stato fuori dal paese per molti anni, tornando ogni anno solo per visitare la mamma. Ma con questo progetto sono stata subito rimessa alle mie radici e al mio passato, scavando nella storia che mia madre aveva raccontato durante la mia infanzia. Oh i personaggi che ho incontrato!

   Grazie, mamma.

Clicca sulla copertina per leggere o scaricare questo favoloso libro

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Purtroppo, ho letto di recente della scomparsa di Diane Di Prima. Era un poeta laureato nella sua città adottiva della baia, San Francisco.

 

È nata a New York City, non in un crogiolo, ma in una pentola ribollente nei quartieri italiani della vecchia Brooklyn. Pur provenendo da un ceto italoamericano relativamente medio, è stata influenzata dal nonno anarchico italiano a vivere letteralmente la sua vita a modo suo.  E lo ha fatto, e anche in modo abbastanza brillante.  Un'affascinante biografia della sua vita può essere trovata, come scritto da Sam Whiting, nel San Francisco Chronicle, 29 ottobre 2020, Sezione B2, per coloro che sono curiosi del suo fantastico viaggio.

 

Era già nel suo percorso di carriera letteraria quando si trasferì a San Francisco negli anni '60 attratta dalle eccitanti vibrazioni artistiche dell'unico San Francisco Renaissance. È diventata letteralmente una voce del femminismo semplicemente essendo una voce importante in un leggendario "Beat Movement" molto dominato dagli uomini, incentrato nel 1950-1960 a San Francisco.  

 

Interessante e forse ironicamente, il cuore del movimento Beat era tra i quartieri italiani di Old North Beach e Upper Grant Avenue.  Alla fine, ha persino comprato una casa nel quartiere italiano di San Francisco, l'Excelsior District, che non era poi così lontano dalle sue radici culturali a Brooklyn.  Come North Beach, alcuni di questi quartieri della costa orientale erano bastioni dell'Italian Americana.

 

Anche così, quando ero un ragazzino e visitavo la famiglia a North Beach, fui avvertito di non visitare la zona beatnik di Upper Grant, che era solo a un paio di isolati dalla vecchia casa. Certo, è lì che mi hanno portato le mie passeggiate.  Anche North Beach all'epoca era in fase di transizione e molti degli abitanti, inclusa la mia famiglia, volevano trasferirsi in campagna, a Marin, San Mateo e nella contea di Santa Clara, quindi c'era quella transizione in corso allo stesso tempo.  

 

Riflettendo ora sui Beats, non credo che sia stato un caso che si siano sistemati nei nostri vecchi quartieri.  È sempre stato un insediamento del Quartiere Latino, pieno di locali, bar, ottimi ristoranti e centri sociali.  Era davvero un eccitante villaggio urbano all'interno della città.  Se non era sempre accogliente, era molto tollerante nei confronti della diversità del tempo con un atteggiamento del tipo "vivi e lascia vivere" che incoraggiava e alimentava uno stile di vita molto creativo. E anche questo è italiano.

 

Anche gli italoamericani erano ben rappresentati nel movimento multiculturale Beat. A parte Diane, l'ultimo a resistere è stato Lawrence Ferlinghetti, il proprietario del leggendario City Light Bookstore.  Tra City Light e il bar Vesuvio's, in Columbus Avenue (osiamo usare questo nome!) e di fronte al Tosca Caffe c'era un piccolo chiosco di lustrascarpe gestito da mio nonno Luigi Borrelli,  

 

Le mie divagazioni a North Beach mi hanno portato al Caffè Trieste in Grant Avenue, dove ho assaggiato per la prima volta l'espresso a macchina, in contrapposizione allo stile napoletano. Sento ancora l'odore delle torrefazioni di caffè lungo Green Street.  Alcuni degli esuli beat italoamericani che trovarono rifugio a North Beach includevano Gregory Corso, Philip Lamantia (imparentato con una parte del clan Lamantia di San Jose), Jay De Feo, Robert LaVigne e (tecnicamente non un beat) Benny Bufano e ovviamente Enrico Banducci e il suo posto a Broadway non troppo lontano da quello del selvaggio Finocchio.  Un po' più a sud c'era la vecchia Barbary Coast, che era il limite della vecchia North Beach e dei miei meandri. La maggior parte dei "beat", inclusa Diane Di Prima, erano al di là dei pensatori della scatola e anche oggi, mentre celebriamo il movimento Beat in astratto, manteniamo ancora le distanze dalle loro esperienze sociali.

 

Come italoamericani, c'è molto della nostra storia che passa sotto il radar e la scomparsa di Diane Di Prima è un tempestivo promemoria di questa osservazione.  Sottolinea anche la necessità di preservare e documentare le nostre radici. Non troverai questi racconti in nessun libro di storia della California a meno che non li condividiamo. "Omaggio a Diana!" 

 
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Il 150° anniversario della fondazione del moderno stato italiano mi ha fatto pensare ultimamente al nostro patrimonio italoamericano e ad alcune delle maggiori esperienze differenziali tra italiani e italoamericani.  

 

Assimilazione a parte, la ricca e variegata esperienza italoamericana ha avuto alcuni risultati davvero unici che hanno contribuito a forgiare un distinto carattere italoamericano. Quelle dinamiche condividono una comunanza di processo con ogni altro gruppo in questa terra di "e Pluribus Unum" (tra i tanti). Ciò che differisce sono i colpi di scena della storia e il modo in cui le risposte di ciascuna comunità hanno influenzato i suoi membri e il loro posto in società americana in generale.  

 

Poiché la storia americana si relaziona agli italoamericani, voglio evidenziare 3 epoche cruciali e la loro influenza sulla forgiatura di un'identità italoamericana. Quelle epoche sono: 1) L'era della scoperta; 2) Il Volstead Act (divieto); e 3) gli anni della seconda guerra mondiale.  

 

L'ERA DELLA SCOPERTA

 

Mentre il consenso generale è che i nativi americani non avevano bisogno di essere scoperti, (leggi per esempio, 1491, il bestseller nazionale di Charles Mann), gli italoamericani si identificano fortemente con quei figli del Rinascimento che hanno assunto alle maggiori potenze occidentali del tempo , nelle loro esplorazioni nel nuovo mondo. Columbus assume una statura iconica tra molti italoamericani, ma altrettanto importante è stato il ruolo di John e Sebastian Cabot (Caboto), Amerigo Vespucci e Giovanni di Verrazzano, tra gli altri. Passando velocemente al 1880, quando la grande migrazione transatlantica dall'Italia agli Stati Uniti iniziò il ruolo di questi esploratori italiani più grandi della vita, divenne collegamenti e associazioni vitali tra l'immigrato e la loro nuova patria. Quei tempi erano molto difficili per questi nuovi immigrati. Lingua, religione, barriere culturali e incomprensioni hanno creato un clima sociale molto difficile per molti dei nostri antenati contadini , culminato in una diffusa discriminazione e ostilità.

 

Colombo et al. erano potenti promemoria per il paese ospitante che, almeno come individui, gli italiani facevano parte della fondazione e/o dello sviluppo delle Americhe. Come popolo c'era la sensazione di far parte dell'arazzo del paese e che le nostre radici nel nuovo mondo fossero addirittura anteriori al Mayflower. Ironia della sorte, oggi, 500 anni dopo, purtroppo, sarebbe difficile trovare molto contenuto in un testo di storia degli Stati Uniti sul contributo degli italoamericani allo sviluppo del paese - tranne "l'era della scoperta" e il saga di Cristoforo Colombo.

 

L'ATTO VOLSTEAD

 

Il 18° emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti proibiva la vendita e la distribuzione di liquori inebrianti. La legislazione era spumeggiante con conseguenze non volute per gli italoamericani, molti dei quali abbiamo ancora a che fare oggi. Dire che c'era un grande divario socioculturale tra i valori tradizionali americani e italoamericani riguardo all'uso di alcol è un eufemismo. La reazione degli italoamericani al 18° emendamento rasentava l'incomprensibilità alla resistenza passiva. L'alcol, specialmente sotto forma di vino, era una parte importante delle nostre tradizioni culinarie e un facile salto nella condivisione e vendita di vini e liquori in eccesso per l'America tradizionale. La reazione italoamericana al proibizionismo ha anche generato o rafforzato una serie di stereotipi sugli italoamericani, specialmente in relazione al contrabbando, alle attività criminali organizzate e al gangsterismo. Tutto per il brivido e il vantaggio per l'emergente industria cinematografica di Hollywood, insieme all'acqua per i romanzi pulp e per i media in generale. Mentre molti altri gruppi etnici erano ugualmente contrari al proibizionismo, alla fine del 1900 c'erano grandi comunità italoamericane, che mostravano pochissima simpatia per il Volstead Act. Come italoamericani, lo "stereotipo del gangster e del mafioso" ha creato una strana nicchia per le percezioni degli italoamericani per l'America tradizionale. Una delle principali e gravi conseguenze involontarie per entrambe le sponde dell'Atlantico per quanto riguarda il divieto è stata quella di rendere le vendite di liquori molto redditizie e ha fornito un'opportunità ai piccoli criminali in molti gruppi etnici di accumulare grandi somme di capitale e migliorare in modo più efficace le loro attività criminali e l'espansione. Anche se gran parte dell'America mainstream è stata coinvolta nell'esperienza del proibizionismo, gli italoamericani hanno definitivamente perso la guerra delle immagini! Non è stato un caso che lo scontro di valori culturali abbia visto anche lo stesso Congresso dopo aver approvato il Volstead Act nel 1919, limitare severamente l'immigrazione (1921-1924) dall'Europa meridionale e orientale (ma almeno abbiamo avuto Colombo)!

 

SECONDA GUERRA MONDIALE

 

Questa è l'ultima epoca da evidenziare. Ha creato grandi conflitti tra l'Italia e la coscienza italoamericana. Fino alla dichiarazione di guerra nel 1941 tra USA e Italia, l'opinione della comunità sul fascismo e sull'Italia di Mussolini era molto divisa. Navigare tra le questioni politiche dell'epoca divenne un'esperienza molto dolorosa, soprattutto per chi aveva la famiglia in Italia, e tale rimase per tutti gli anni della guerra e oltre. Anche le organizzazioni italoamericane locali non potevano trascendere questi problemi di divisione. Una volta dichiarata la guerra, qualsiasi cordone ombelicale percepito tra gli italoamericani e l'Italia è stato tagliato. Gli italoamericani erano il più grande gruppo etnico in servizio nelle forze armate statunitensi. La guerra accelerò anche il processo di assimilazione, la migrazione dai "vecchi quartieri" e un crescente divario culturale tra l'Italia e gli americani di origine italiana. Una delle prime vittime del divario fu l'uso della stessa lingua italiana, insieme all'italiano Media e istituzioni americane. L'italiano divenne la lingua del nemico, insieme a un'identità generale con le cose italiane. Ciò che divenne particolarmente importante per gli italoamericani furono i sistemi di sostegno familiare allargato e i loro rituali che divennero gli elementi costitutivi delle istituzioni ricostruite. Gli anni della guerra videro anche molte famiglie con radici in Italia completamente separate.Durante il dopoguerra degli anni '50, i nuovi immigrati italiani arrivarono negli Stati Uniti, da devastati dalla guerra  Europa. Non condividendo necessariamente lo stesso bagaglio (soprattutto dagli anni '20 agli anni '50) che hanno vissuto le comunità italoamericane prebelliche, si sono assimilate in modo diverso soprattutto per quanto riguarda la loro connessione con le cose italiane e hanno contribuito a loro modo a una guarigione e promozione culturale di un'immagine italiana più moderna.

 

Molte delle aree che abbiamo toccato in questa superficiale rassegna di un'identità italo-americana sono oggetto di ricerca, dialogo e numerose pubblicazioni. Alcuni di questi problemi non sono ancora completamente valutati né compresi. Questo articolo non presume nemmeno di rendere giustizia a questo argomento.

 

Si spera, tuttavia, che l'articolo possa attirare il tuo interesse e servire ad aumentare il tuo apprezzamento per la vita italoamericana in tutte le sue complessità, oltre a trascendere alcuni dei miti e degli stereotipi che sono diventati parte del mainstream americano. Ci tengo inoltre a precisare che per il mese di aprile, una piccola parte di questa saga, La Storia Segreta, l'internamento e le sanzioni contro gli italoamericani durante la seconda guerra mondiale, sarà messa in evidenza in una mostra speciale alla Martin Luther King Main Library e anche una discussione alla IAHF il 10 aprile 2011. Vi incoraggiamo a far parte di questo dialogo in corso ea dare il benvenuto ai vostri pensieri e opinioni su questo e altri argomenti simili dell'Italian American Heritage. Buon 150° anno di nazionalità italiana e storia italoamericana!

-- Ristampato da IAHF NEWS, aprile 2011

 
Winding Roads
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"Sai cosa,

due degli uccelli sono appena morti

Mi doli propriu u cori, amariceddi

(Non posso dirvi quanto mi dispiace, poveretti)"

 

"Il gelo li ha uccisi?"

 

"No, ce l'hanno fatta

il gelo

E poi sono andato a nutrirli

lattuga.

 

Sai, ho fatto un'insalata

Usato le foglie interne per noi,

Lavate e asciugate quelle fuori,

(come facevo sempre)

e gliela diede.

Alcuni uccelli non li volevano,

ma Gina e il canarino li mangiarono.

Il Mattino dopo  li ho trovati

morto a pancia in su.

Cu sapi quanti porcherii ci mentunu

(Chissà che tipo di merda ci hanno messo sopra).

Era così triste...... il canarino

aveva appena iniziato a cantare,

e non riesco a prenderne un altro

perché ora costano 90 dollari."

 

Lei mi ha detto questo

quasi arrossendo

Come se non fosse abbastanza importante

per sua figlia con un sacco di istruzione

che scriveva e insegnava cose che non capiva

e litigava fino a balbettare

su cose che sembravano estreme.

 

Questo mi ha detto mentre camminavamo

attraverso colline verdi di velluto

su un sentiero che serpeggia lontano dalla strada

dove 100 escursionisti della domenica hanno parcheggiato le loro auto,

allontanarsi dalle ferite inferte sui colli

dove ogni giorno venivano prosciugate migliaia di tonnellate di roccia

e trasformato in cemento e ghiaia

per altre auto su cui guidare.

 

Pina Piccolo, 1995, dalla raccolta inedita “Avatars in the Borderlands”

.  .  .  .  .  .  .  .  .

Questa storia si basa sulla mia esperienza come interprete negli anni '90 nel nord della California, in particolare nell'area della baia di San Francisco.  Il mio lavoro mi ha portato a familiarizzare con molti aspetti della vita della classe operaia italoamericana, specialmente di persone che erano immigrate negli Stati Uniti dagli anni '50 in poi perché in situazione legale o medica avevano bisogno di un interprete qualificato per tradurre le domande e le risposte di avvocati e medici personale per gli atti ufficiali.  Quindi ho avuto il privilegio di  avere accesso a una vasta gamma dell'esperienza italoamericana di quella generazione.

.  .  .  .  .  .  .  .  .

Pina Piccolo è una scrittrice, traduttrice e promotrice culturale bilingue nata in California da genitori calabresi immigrati lì negli anni '50.  Ha vissuto tra l'Italia e la California, trascorrendo molto tempo in ogni paese.  Pubblica poesie, saggi e racconti sia su riviste italiane che in inglese, a livello internazionale.  La sua raccolta di poesie italiane "I canti dell'Interregno" è stata pubblicata nel 2018 da Lebeg Edizioni e il suo manoscritto di poesie inedito in lingua inglese "Avatars in the Borderlands" attende ogni segno di interesse da parte degli editori. È caporedattrice della rivista digitale “The Dreaming Machine” e una delle curatrici de “La macchina sognante”. Lei blog su pinapiccolosblog/ilblogdipinapiccolo

 
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“Presto, fermala, non vedi che gli porta un cappuccino?”

Ma si può essere così sceme da entrare lì dentro con il vassoietto di cartone da due tazze, cosí in bella vista? Roba da commedia all'italiana e scena con garzone da bar, mica la giusta entrata di una competente seppur ancillare macchina converti-lingua, a cui non si sono moti cerebrali propri. Ed eccomi all'ingresso del lungo corridoio, costeggiato da carrelli metallici con vari oggetti di scena riposti sui ripiani, eccomi lí a scusarmi con l'aria da cervo accecato dagli abbaglianti: “Oh, non può berlo? Ho pensato che lo avrebbe tirato su di morale, gli avrebbe ricordato il suo paese". Questa mia apologetica affermazione con richiami alla nostalgia del proprio paese viene accolta con sguardi di commiserazione. Vade retro dilettante, lascia fare agli addetti ai lavori! Loro invece sí che la sanno lunga sui riconditi sentieri cerebrali, su quando s'ingarbugliano e ti portano per selve oscure, loro sì che sanno aiutare la gente a districarsi.

 

Comunque me la perdonano (vista anche la difficoltà a trovarne un'altra competente nei dialetti gallo-italici). Un'inserviente strappa dal vassoio una delle due tazze di carta e la rovescia nel cestino indicandomi l'uscita se voglio andare a bere il mio. Decido lí per lí di non arrendermi. Faccio cenno che esco a bermi il mio cappuccino, e trascorso un lasso di tempo credibile rientro con aria compunta chiedere come stia John oggi. "Il solito. Almeno non ha pianto tutto il giorno. Perché non vai a prenderlo e lo accompagni al suo gruppo?" Preparata da questo quadro poco allettante della situazione psicologica del “Cliente” dell'agenzia di traduzioni che mi ha assunto, mi avvio, busso e mi richiudo la porta dietro estraendo dalla borsa il cappuccino clandestino, “Ma u l'e' freidu, ti m'e' purtou in cappûcciu zeou.“ “Mi dispiace Giovanni lo so che il cappuccino è gelato, ma mi hanno intercettato, devo essere più cauta la prossima volta. E adesso bisogna andare a fare la terapia di gruppo''. “Quella bagascia de mè cugna', se nu mi nun saieva chi. Appena u l'e' mortu mè frè, a nun vedeiva l'ua de liberase de mi.”  Sempre la solita solfa, la sua situazione è colpa di “quella puttana” di sua cognata che non vedeva l'ora di liberarsi di lui non appena morto suo fratello. Gli sorrido e gli prendo il braccio guidandolo verso la sala della terapia.

 

Bella collezione, una specie di ONU della demenza, tutti i gruppi etnici rappresentati in varie fasi di “disagio”. Nel mezzo un biondino smilzo ed occhialuto dall'aria comprensiva e la sua giovane assistente cino-americana dallo sguardo dolce e rassicurante. Ambientino allegro, pieno di luce, morbida moquette giallastra, poltrone rivestite di tappezzerie dai colori vivaci, riviste tipo anticamera del dentista, qualche libro con fotografie di luoghi esotici. Poi un'infinità di locandine con orari degli autobus, programmi di palestre e piscine, attività dei senior center, le varie offerte dei Community College, le attività ei servizi delle biblioteche di quartiere. Alcune delle brochure sono in spagnolo e in cinese. L'hanno appena ristrutturato Herrick Hospital. Fino all'anno scorso c'erano i pavimenti di linoleum e la parte incerata narrata fino a metà parete. Pare che venga considerato più igienico. Più facile da pulire. A quell'epoca anche il personale sembrava più incazzato. Adesso invece perfino lo staff sembra rinato: hanno sguardi cordiali si muovono con dinamismo come trascinati da un slancio vitale che elude i ricoverati, che invece si muovono con passi pesanti, inzavorrati dagli psicofarmaci. Forse sono ancora così pimpanti perché molti li hanno assunti da poco; dagli ancora qualche anno e vedere…

 

Lo Smilzo solare scambia qualche battuta con quelli più svegli, poi, una volta raggiunto il quorum incomincia il suo lavoro*: “Good morning. È bello vedervi tutti. E ora vediamo come stanno tutti... Jason, sembri allegro oggi. Vedo che hai preso degli orari. Vuoi dirci cosa hai intenzione di fare quando te ne andrai da qui?" Il ragazzo si guarda intorno impacciato, come se tradito in un suo piano segreto. «Oh, niente di che, signor Woods. Sai che non posso guidare con i farmaci. .. è difficile andare in giro. I miei amici sono tutti a scuola e mia mamma lavora” . Il suo vicino, un signore sulla quarantina dall'aria superiore bofonchia: “Perché sono qui? Non voglio essere in questo gruppo!” “Per favore, sii paziente, dottor Samuelson, affronteremo le tue preoccupazioni più tardi. Rose, sei brava a prendere gli autobus. Vuoi dire a Jason come può muoversi a Berkeley?" Poi mi fissa per vedere se sto facendo il mio lavoro. Io sussurro nell'orecchio di Giovanni, per non disturbare il resto dei partecipanti, ma so benissimo che è duro d'orecchi e per di più non gliene frega niente. Rose, una vecchina giapponese sorride. Si sente prescelta, lo Smilzo l'ha strappata alla sua invisibilità, la fa sentire utile. "Sig. Woods, prendo il treno ovunque. Sai che vivo a Berkeley da molto tempo. Vicino all'attuale stazione di Ashby Bart, c'erano i vagoni ferroviari, la stazione di Lorin, vai ovunque: a Oakland, a San Francisco, alla baia. Così veloce. Ma quando torno dal campo di internamento, sai, ci sono stato quattro anni, avevo 18 anni quando sono tornato, la stazione non c'è più, hanno messo gli autobus e poi Bart, ora gli autobus non funzionano così bene. Devi aspettare molto tempo.” Una lezione sulla storia dei trasporti pubblici di Berkeley… per non parlare delle possibili polemiche su come avevano trattato i giapponesi. Non esattamente quello che voleva sentire, ma lo Smilzo non demorde. Nel frattempo una ragazza afroamericana si alza, non ce la fa a stare seduta a sentire queste chiacchiere insulse, con la scusa di fare pipì se ne va a fumarsi una sigaretta. C'è una stanza in cui è ancora possibile farlo, lì c'è anche il tavolo da ping pong, magari riesce a rimediare una partina. Potrebbe ancora esserci Ramona se non l'hanno dimessa. Quella sì che è una in gamba. Era riuscita perfino a farsi portare del fumo da suo fratello. Difficile da mascherare quell'aroma. Allora Ramona, quella furbastra si era inventata di essere buddista e che per ricreare un'atmosfera consona alla meditazione doveva bruciare almeno tre bastoncini di incenso. Si erano divertiti da matte la settimana scorsa, la roba era anche di ottima qualità, Mendocino Gold, al fratello di Ramona la forniva il postino che aveva un fratello coltivatore diretto nella California del Nord.

 

“Allora John, come stai oggi? So che il dottor Holbrook ha detto che puoi partire la prossima settimana dopo che avrà parlato con tua cognata e i tuoi nipoti. Hai pensato a cosa vuoi fare quando uscirai? Stai andando molto meglio ora.” “Giovanni, il dottore vuole sapere se hai pensato a quello che vuoi fare quando esci da qui. La settimana prossima, dopo che vede tua cognata ei tuoi nipoti, ti dimettono perché adesso stai molto meglio”. Udite queste parole Giovanni scoppia a piangere. Ora interviene l'assistente. L'hanno assunta anche perché oltre a essere brava appartiene a una e fetta essere quindis il rapporto con gli utenti Herrick, una buona fetta dei quali appartiene a gruppi ci sono cauca non cauca. Infatti, mentre lo Smilzo parlava, si era messa a ripassarsi possibili approcci per gli utenti. Guarda John cercava di mettere a fuoco –Ma gli italiani sono una etnica? Loro sono un po' in mezzo, in Ethnic Studies ci avevano fatto la storia dell'evoluzione del concetto di bianco, e loro per molti anni gli italiani non ci rientravano, quelli italiani del sud. Ah, sì tra le cose paradossali c'era il fatto che i contratti di affitto avevano condizioni diverse per immigrati italiani a seconda se erano meridionali o settentrionali. Ma Genoa dove diavolo sta: al nord o al sud dell'Italia?– Si avvicina al nonno e comincia ad accarezzargli le spalle e gli fa**, ”Ma John, pensa quanto sarà meglio là fuori. Puoi fare delle passeggiate. Puoi prendere l'autobus e andare a Strawberry Creek, al Giardino Botanico. Vivi nella zona di Temescal, vero? Sai, in biblioteca hanno tutti i tipi di programmi interessanti. Sai, il club Colombo è proprio lì. A volte puoi andare a trovare i tuoi vecchi amici. E poi, se hai un problema, puoi dire a tua cognata che può aiutarti". Non l'avesse mai detto. Per quanto la scheda clinica ricordasse che “in seguito ai trattamenti effettuati, il paziente presenta un accresciuto deficit nella padronanza della lingua inglese”, quella parola – sister-in –law – è impressa indelebilmente nella sua mente. Giovanni reagisce, raccoglie quelle poche poche che gli restano e tira su dal profondo striminzite parole di inglese che gli sono rimane dopo la serie di “trattamenti”. “Mia cognata, mi odia. Non prendo l'autobus. Cado. Non cucino, piango tutto il tempo". Lo Smilzo e l'assistente adesso mi guardano incerti. Vorrebbero che intervenissi, che lo convincessi che fuori è meglio, che ce la può fare. Ora smettere di fare la macchina converti-parole e trasformarmi in una specie di wonderwoman dall'eloquio suadente, per tirarli fuori dal pantano in cui si sono cacciati. Spiacente, cerchivene un'altra e auguri. Io sono paralizzata. Sono giorni ormai che non faccio che pensare a Giovanni chiuso in quello stanzino, le braccia e le gambe immobilizzate e gli elettrodi sulla testa. Cervello fritto e non siamo in cucina. Negli ultimi cinque anni gli hanno fatto ben tre “corsi” di questa meraviglia tecnologica, unico prodotto del Made in Italy di cui hai fatto a meno. Trattamenti necessari perché bisognava scuoterlo. Perché era sempre triste, non aveva voglia di fare niente. E pensare che, per quanto mi aveva detto “la cugnà” Irma, durante la sessione di briefing per l'interprete, si erano sforzati a portarlo qui da Genova. Gigi, il fratello maggiore aveva trovato lavoro in una cava a Pleasant Hill e lì avevano sempre bisogno di mano d'opera. Poteva portarci anche suo fratello, che forse non era un genio, ma era forte ed un gran lavoratore. Tutti i lavoratori della cava li avevano sistemati in un quartiere, a quell'epoca un po' squallido di Oakland (ma ora ricercatissimo), il Temescal. Lì c'erano già tanti altri italiani. Tanto stati bene tra di loro. Avevano aperto due o tre delicatessen dove possibile). Prima della globalizzazione, per alimenti da WOP bisognava intendere le pallide imitazioni che si di ottenere industriale usando ingredienti MADE IN USA, quindi il pane tipo sourdough bread Colombo (almeno aveva un minimo crosta), il caffè almeno aveva un minimo crosta D'Oro la pasta fatta con la farina di grano tenero che si scuoceva subito. La mozzarella veniva dal Wisconsin e non era più un formaggio fresco. Del salame meglio non parlarne. Però erano le cose che più si avvicinavano ai loro sapori. Sempre meglio delle porcherie che mangiavano i “mangia-checcha” o “mangiatori di torte” mangiatori di torta americani. C'erano due o tre pizzerie, ma in realtà ci narrano gli americani perché gli italiani mangiavano meglio in casa. Quei soldi che facevano se li mettevano da parte per tornare al loro paese. Ogni tanto potrebbe andare al Colombo Club, al club La Fratellanza, ma il guaio erano quelli di seconda o terza generazione, gli italoamericani. Una parola d'italiano non sapevano e non facevano altro che bere. Ormai si era trasformato in un club per ubriaconi. E in tutto questo Giovanni che c'entrava? Aveva imparato l'essenziale, quel poco di inglese che sapeva gli serviva per farsi capire quando entrava nei negozi o prendeva l'autobus. Tanto sull'autobus per la cava di Pleasant Hill erano tutti paesani, piemontesi o genovesi, quindi era come essere a Zena. Il mare però non c'era. L'aveva fatto tutti i giorni, alzandosi alle cinque e mezza, per quasi trent'anni. All'inizio aveva da suo fratello, poi i soldi messi da parte si era comprato un appartamentino e abitato da solo. Ogni tanto sua cognata lo aiutava, gli stirava le camicie, o gli faceva le grandi pulizie in casa, ma lui si era abituato ad andare alla lavanderia a gettoni ea cucinarsi da solo. A sessantacinque anni era andato in pensione. Il quartiere nel frattempo era cambiato. Gli italiani che avevano i soldi si erano trasferiti nei sobborghi, terrorizzati dal crimine e dalla vicinanza dei neri con cui ormai dividevano il quartiere. Fino a quando Gigi era vivo le cose avevano in qualche modo funzionato. Quando gli prendeva la tristezza facevano una passeggiata insieme. Andavano al porto di Oakland oa China Basin, a San Francisco. Certo che lavorare 30 anni in una cava per gente di mare non è proprio il massimo. Ma quando erano arrivati loro non era semplice entrare nel sindacato dei portuali, e, visto che senza quella tessera non c'era speranza, avevano preso quello che passava il convento. I due fratelli, pieni di acciacchi qualche volta narrano a vedersi le corse dei cavalli al Golden Gate Fields e se proprio gli narrava bene, prendevano quegli autobus organizzati per pensionati e si facevano una capatina ai casinò di Reno, nel Nevada, non c' erano ancora i Casinò degli Indiani dietro l'angolo come ci sono adesso. Giocavano alle macchinette, per ore a inserire cinquini o quarters. Quando proprio gli prendeva la nostalgia si mettevano ad ascoltare i vecchi dischi di Carlo Buti e Claudio Villa e dopo un po' gli passava. Il guaio era venuto poi, quando era morto Gigi, la tristezza non era piu' andata via e la cognata disperata l'aveva portato dal medico per quelle cose di testa. Le avevano promesso che lo curare, che con qualche scossa sarebbe tornato normale, (quasi nuovo insomma)…

A me invece la scossa arriva dalla voce dello Smilzo che mi riporta al presente, * “Signora Piccolo, gli dica che domani mattina vogliamo che venga all'incontro con il dottor Holbrook e la sua famiglia.” Per fortuna non aveva pronunciato la parola fatale, “sister-in-law”. Glielo comunico, Giovanni mi guarda e non mi vede, risucchiato nell'orbita della sua tristezza.

 

*Italiani, popolo assue al doppiaggio, non temete, adesso vi aiuto con le didascalie così nonfatto arrovellarvi il cervello per capire le lingue del potere. Putroppo di questo servizio i malcapitati migranti non ne hanno potuto usufruire e si sono dovuti arrangiare capendo forse una parola su tre. Questo naturalmente ha poi dato pane a gente come me, italiane acculturate assoldate dalla legge per cancellazione ambiguità e malintesi nelle interlocuzioni a sfondo ufficiale.

 

Dialogo a pagina 3:

 

Smilzo: Buongiorno. Sono contento di vedervi tutti qui. E adesso vediamo un po' come vanno le cose. Jason, oggi mi sembri di buon umore. Vedo che hai preso delle brochure. Vorresti dirci cosa intendi fare quando verrai dimesso?” […] Ragazzo: “ Oh, non potrò fare molto Sig. Boschi. Lo sa che non posso controllare dopo aver preso glifarmaci… è difficile. I miei amici sono tutti a scuola e mia mamma lavora” […] Signore distinto “Perché sono qui? Non voglio essere in questo gruppo!” Smilzo“ Abbia pazienza, Dott. Samuelson, più tardi prenderemo in considerazione il suo caso” […] Smilzo “ Rose, tu sei brava a prendere l'autobus. Vuoi chiarire a Jason come ci si muove in autobus a Berkeley?” Rosa “Sig. Boschi, una volta prendo tram tutte parti. Sai vivo a Berkeley molti anni. Dove ora c'è stazione metro Bart, una volta tram, puoi andare dove vuoi, a Oakland, San Francisco, baia. Velocissimo. Ma quando tornata da campo internamento , sai sono stata lì quattro anni, avevo 18 anni quando tornata, stazione non c'è più, messo autobus poi Bart, e ora autobus non buoni, devi aspettare tanto tempo.”

 

Dialogo pagina 5:

 

**Psicologa “Ma John, pensa a quanto sarà più bello fuori da qua. Puoi fare passeggiate. Puoi prendere l'autobus e andare a Strawberry Creek, all'Orto botanico. Abiti nel quartiere Temescal, vero? Lì in biblioteca hanno tanti programmi interessanti. Sai il Colombo Club è proprio nel tuo quartiere. Qualche volta puoi andare a trovare i tuoi vecchi amici. E poi se hai qualche problema, puoi dirlo a tua cognata, lei ti aiuta.” Giovanni: “Mia cognata, odia me. Autobus non prendo. Cado. Non cucino, piangere sempre”.

 

Dialogo pagina 7:

 

Smilzo“Signora Piccolo, la prego di dirgli che domattina vogliamo che venga ad una riunione con il Dott. Holbrook e la sua famiglia”.

 
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IL VIAGGIO DEI BRUSATI

Nella seguente intervista audio all'elettricista Fred Brusati  — un italiano dei primi del '900 — intreccia la storia della sua famiglia, e il suo viaggio personale, con la storia della comunità italiana di Marin County, raccontando lotte sindacali, tradizioni comunitarie, giochi per bambini e il suo lavoro sul Golden Gate Bridge dal 1934 al 1937. L'intervista fa parte delle registrazioni della creazione del Golden Gate Bridge History Project del Labor Archives and Research Center presso la San Francisco State University. L'intervista è stata condotta da Harvey Schwartz il 28 aprile 1987, per commemorare il 50° anniversario della costruzione del Golden Gate Bridge.

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Il link dell'intervista

  https://californiarevealed.org/islandora/object/cavpp%3A122450

 

Il membro dell'IBEW Fred Brusati, nella foto, ha lavorato alla costruzione del Golden Gate Bridge, incluso il giorno più disastroso quando 10 uomini sono morti. Foto per gentile concessione di Labor Archives and Research Center, San Francisco State University.

( http://ibew.org/media-center/Articles/16Daily/1604/160419_MakingIcon ) 

Dall'estrazione del rame all'elettrificazione del Golden Gate Bridge
 
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Giovanna Capone
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Giovanna Capone è poetessa, scrittrice di narrativa, drammaturga ed editrice. È cresciuta in un quartiere italoamericano vicino al Bronx, a New York, la cui forte influenza immigrata risuona ancora nella sua vita. Vive da molti anni nella Bay Area di San Francisco. Nel 2014, Bedazzled Ink Publishing ha pubblicato il suo primo libro a figura intera, intitolato  Nel mio quartiere: poesia e prosa da un italo-americano .  

La commedia di Giovanna  Her Kiss , è stato prodotto ed eseguito con il tutto esaurito a San Francisco, in California, dal Luna Sea Women's Performance Project, nel loro primo festival teatrale. Ha anche co-montato Hey Paesan! Scritto da lesbiche e uomini gay di origine italiana .  Recentemente ha co-curato un'antologia di autori noti ed emergenti, dal titolo  Dispacci dall'America lesbica: 42 racconti e memorie di scrittori lesbici.  

Giovanna vive a Oakland, in California, dove ha lavorato come bibliotecaria pubblica nelle biblioteche della città e della contea. Per molti anni ha anche insegnato poesia e scrittura creativa a bambini e ragazzi, attraverso California Poets in the Schools.  

Negli ultimi anni, Giovanna ha lavorato a un progetto di film documentario, una nuova entusiasmante direzione nella sua vita. Il fulcro del suo film sono i social club italiani a Oakland e il loro significato nell'aiutare gli immigrati, le loro famiglie ei loro discendenti a mantenere la loro identità culturale in una nuova terra. Il film si intitola: Italoamericani a Oakland: la nostra comunità, la nostra storia. Negli ultimi due anni, Giovanna ha lavorato principalmente alla realizzazione di documentari attraverso la sua società indipendente, Capone Productions: Making Films that Make Change.

Per maggiori informazioni consultare: www.giovannacapone.com

Salsa di Luigi

Un gusto che non puoi rifiutare.

Mio zio Lou è un cuoco fantastico

A 72 anni ha iniziato a fare e imbottigliare marinara

Era il miglior sugo del vecchio mondo che tu abbia mai provato?

così dolce e fresco.

 

Il brainstorming di un uomo d'affari, 

vendeva aspirapolvere e porcellane fini

A 72 anni ha trasformato tutto il suo garage in cucina

con ripiani in acciaio inossidabile

e enormi tini di salsa di pomodoro spumeggiante in olio d'oliva e basilico

Niente semi o bucce, diceva sempre

 

Comprò moggi di pomodori freschi, 

portandoli lui stesso

e caricarli in una vecchia station wagon.

Ha assunto un paio di giovani ragazzi 

per aiutarlo a tagliare i pomodori e a passarli 

in più frullatori.

Sugo per la pasta del vecchio mondo di Mia Nonna Capone

Mio fratello, l'artista pubblicitario, ha disegnato l'etichetta, 

e vendevamo bottiglie ad amici, colleghi di lavoro e vicini. 

Era un affare di famiglia.

Lo zio Lou portava ovunque una valigetta nera piena di bottiglie

Al matrimonio di mia sorella Lisa

ha mostrato i suoi beni mentre stavamo chiacchierando e visitando.

 

La bottiglia mostrava la faccia della mia bisnonna

Maria Antonia Capone, 1866- 1942

Afragola, Italia

Sarebbe così orgogliosa se solo lo sapesse.

Ma guarda un po'!

Luigi sta preparando la salsa!

 

-- Giovanna Capone

  • Ma guarda un po'! Guarda qui! Oppure, aspetta un minuto!

 
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LAWRENCE FERLINGHETTI
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Sarebbe stato improbabile che vivendo e scrivendo dalla Bay Area di San Francisco, non avrei incontrato Ferlinghetti prima o poi. Di Lorenzo verrebbero in mente tante cose, ma la cosa che ricordo di più è la trasparenza dei suoi occhi, mi ricordavano le acque del Tirreno. Erano limpidi e scintillanti come il mare al largo della costa occidentale d'Italia durante una nebbiosa giornata estiva. Ecco due articoli che ho scritto su di lui. La prima in occasione di una retrospettiva dei suoi dipinti, e un'altra in occasione della morte di Fernanda Pivano.

- Paolo Pontoniere

LAWRENCE FERLINGHETTI
GENERAZIONE DI BATTITI NON SOLO

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SAN FRANCISCO Quando si parla di Lawrence Ferlinghetti, ben pochi sanno che il grande vecchio della San Francisco Renaissance, l' ultimo sopravvissuto della beat generation, è anche un pittore di fama internazionale. «I primi passi sui sentieri della creatività li ho fatti proprio con la pittura», ci dice Ferlinghetti, nel suo studio al Naval Shipyard di San Francisco, i vecchi cantieri navali della marina militare Usa, in occasione della retrospettiva che si terrà fino al 9 ottobre all' Istituto di Cultura Italiana di San Francisco. Ferlinghetti comincia a dipingere verso la fine degli anni Quaranta mentre risiede a Parigi dove sta studiando alla Sorbona. Di ritorno dalla Seconda guerra mondiale, Ferlinghetti è stato nel Pacifico, ha visitato Nagasaki meno di sei settimane dopo lo scoppio della bomba atomica, ciò che vede lo converte a una vita di spiccata sensibilità socialee alla desiderio di rappresentare la vita per quella che è e per il contenuto di luce e di bellezza che esprime. Così, dopo un breve flirt con l'astrattismo, le sue opere assumere un tono più figurativo. «È in quegli anni che Ferlinghetti sviluppa un apprezzamento profondo per le persone, per la luce che emanano e per la vita», afferma Amelia Carpenito Antonucci, direttore dell'Istituto di San Francisco. E infatti la mostra si chiama Drawings from Life, disegni di vita o dal vivo, circa 40 ritratti di modelle e modelli che sembrano emergere dalla carta prontia levarsi nell' aria ea danzare (per citare Giada Diano, autrice di Io sono Come Omero, un ' autobiografia di Ferlinghetti che Feltrinelli pubblicherà prossimamente), in un cerchio di aria e di luce con i piedi per aria e la testa e il cuore ancora più in alto. In occasione dell'apertura della sua mostra, Ferlinghetti, suo padre era un italiano, riceverà anche l' onorificenza di Commendatore all' Ordine del Merito della Repubblica Italiana. © RIPRODUZIONE RISERVATA

PAOLO PONTONIERE

FONTE:  https://ricerca.repubblica.it/repubblica/archivio/repubblica/2009/09/21/lawrence-ferlinghetti-non-solo-beat-generation.html?ref=search

FERLINGHETTI 'PERDO UN' AMICA'

SAN FRANCISCO - Sono profondamente rattristato. Non è solo una perdita personale, Fernanda era stata una grande amica, ma è anche una perdita per la letteratura internazionale", questo è il commento a caldo di Lawrence Ferlinghetti, il grande vecchio della Beat Generation, da San Francisco, alla notizia della morte di Fernanda Pivano. Ferlinghetti, nato nel 1919, durante gli anni cinquanta era stato una delle maggiori figure della San Francisco Renaissance. Da scrittore già affermato, Ferlinghetti è nei fatti il mecenate che dette la possibilità ai nuovi scrittori di esprimersi. Da Jack Keoruac a Gregory Corso e Allen Ginsberg, con Ginsberg finirà addirittura in tribunale per difendere la pubblicazione di Howl, era stato l'editore di tutti gli autori della Beat Generation. Ferlinghetti la Pivano la conosceva bene. Lo abbiamo raggiunto a casa sua. Cosa ricorda di Fernanda Pivano? «C' eravamo incontrati due volte a San Francisco, la prima volta era stata molto spensierata e felice, erano gli anni ruggenti della Beat, dell' undergroun d di San Francisco. Lei era arrivata con suo marito Ettore Sottsass per conoscere questo fenomeno letterario da vicino. Io ero con la mia prima moglie, conosceremo a Potrero Hill, facemmo amicizia immediatamente: erano persone d' una intelligenza ed' una curiosità straordinaria. Fernanda voleva diventare la narratrice di questa nuova corrente letteraria e dello stile di vita che l' accompagnava. Devo dire che capì subito lo spirito e riuscì a trasmetterlo. Non solo la raccontava agli italiani ma diventò amica personale di tantissimi degli scrittori di quell'epoca. La seconda occasione fu più triste: lei e il marito erano in città perché Ettore stava ricevendo cure alla Stanford University per una malattia molto seria. Purtroppo lui morì poco tempo dopo». Qual è il suo ultimo ricordo di Fernanda Pivano? «Penso di averla vista per l' ultima volta una decina di anni fa. A Bergamo, su un palco in una piazza affollata da un pubblico così nutrito che sembra un evento sportivo. Erano incantati dalla discussione, ci divertimmo un mondo. Purtroppo poi le nostre strade hanno preso direzioni differenti e ci siamo persi di vista». Lei a breve tiene una mostra sulla sua opera all' Istituto di Cultura Italiano di San Francisco, i suoi ritratti sono famosi, ha realizzato anche un ritratto della Pivano? «No, purtroppo. E questa è una delle cose per cui adesso mi dovrò rammaricare, ho fatto ritratti a quasi tutti quelli che ho incontrato in vita mia ma a lei no. Pensavo, evidentemente, che ci sarebbe potuta essere un' altra occasione».

PAOLO PONTONIERE

FONTE:  https://ricerca.repubblica.it/repubblica/archivio/repubblica/2009/08/19/ferlinghetti-perdo-un-amica.html?ref=search

 
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SILVIA VERONESE

Silvia Veronese, nata e cresciuta tra Verona e Courmayeur, è arrivata negli Stati Uniti negli anni '80 per lavorare presso il centro di ricerca IBM accanto ai premi Nobel Murray Gellman e Benoit Mandelbrot, gli inventori delle teorie frattali. Dopo aver insegnato matematica applicata e biologia computazionale all'Università dello Utah, si è trasferita nella Silicon Valley dove ha fondato diverse startup ed è diventata top manager in diverse aziende, tra cui Hewlett Packard. Nel 2018 Silvia è stata nominata "una delle 30 migliori leader da tenere d'occhio nella Silicon Valley" e una delle "50 donne più influenti nell'alta tecnologia". Silvia ha tre bellissime figlie nate negli Stati Uniti, ma italianissime, appassionate di gelato, vera pizza napoletana e le storie di Gianni Rodari.

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JANET NAPOLITANO
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“CREDO CHE I GIOVANI HANNO BISOGNO DI CONCENTRARSI SULLA LORO ISTRUZIONE. HANNO BISOGNO DI PERSEGUIRE I LORO SOGNI E AVERE IL CORAGGIO DI RISCHIARE TUTTO”.

- JANET NAPOLITANO

PRESIDENTE DELL'UNIVERSITÀ DELLA CALIFORNIA, EX SEGRETARIO DELLA HOMELAND SECURITY DEGLI STATI UNITI

IL SOGNO AMERICANO

 

La famiglia Napolitano ha sempre avuto fiducia nel sogno americano. All'inizio del XX secolo il nonno lasciò la sua piccola città natale di San Marco, in provincia di Foggia, alla ricerca di una vita migliore con solo una valigia in mano e pochi dollari in tasca. Un secolo dopo, Napolitano divenne la prima donna ad essere nominata Segretario della Homeland Security sotto la presidenza di Barack Obama. In meno di cinque anni Janet Napolitano ha fatto la storia. I suoi successi personali sono numerosi e senza pari, tra cui una posizione come presidente dell'Università della California, un centro con dieci campus, cinque centri medici, tre laboratori affiliati a livello nazionale e un programma finanziato dal governo per l'agricoltura e le risorse naturali. La sua lista di successi ha le caratteristiche di un'epopea, raggiunta uno dopo l'altro grazie a un fenomenale coraggio e sacrificio.

 

“Anni fa, quando io stesso stavo svolgendo la mia cerimonia di naturalizzazione a Ellis Island, ho pensato a lui, mio nonno. È morto quando avevo solo sei anni, e solo guardando le foto di altri immigrati, e ascoltando le loro storie, mi sono davvero reso conto del coraggio che deve aver avuto per abbandonare tutto ciò che sapeva, non sapendo cosa lo aspettava, in la speranza di una vita migliore”, ricorda Napolitano. La vita che lo attendeva era quella di un operaio, spostandosi da Chicago ai cantieri navali della California, e poi alla fabbrica Ford. “Mio nonno ha preso ogni singolo lavoro che gli è stato offerto. Trovava lavoro dove e quando poteva", aggiunge. Il suo sacrificio non fu per niente, e anni dopo suo figlio poté studiare, conseguire un dottorato di ricerca e infine diventare preside della Facoltà di Medicina dell'Università del New Mexico.

 

"Lui è la personificazione del sogno americano: l'opportunità per un uomo di cambiare l'intero destino della sua famiglia per le generazioni a venire", sottolinea Napolitano. La sua storia sembra aver ispirato la sua, poiché poco più di cinquant'anni dopo è diventata la prima della sua famiglia a scegliere una carriera in politica, un percorso che le ha permesso di influenzare e influenzare direttamente il delicato processo di immigrazione e il sistema educativo dell'Arizona.

 

ORGOGLIO ITALIANO

 

"Sono orgoglioso della mia eredità italiana e mi dispiace non poter parlare la lingua, ma a casa parlavamo inglese - spiega Napolitano - Le cose erano diverse allora". Ancora importanti, tuttavia, sono le tradizioni, la musica , la cucina e l'arte, oltre a quella caparbietà italiana che ha contribuito in modo determinante al successo di Napolitano: «I miei genitori mi hanno sempre sostenuto, instillandomi soprattutto l'importanza della diligenza e del credere veramente in quello che faccio». ricorda. Questa lezione è qualcosa che porta con sé anche oggi, sia come politico che come presidente di una delle università più prestigiose degli Stati Uniti. “Credo davvero che i giovani, soprattutto di questi tempi, abbiano bisogno di concentrarsi sulla loro formazione "

 

Spiega Napolitano. “Per costruire un futuro, devi perseguire attivamente i tuoi sogni, anche se significa rischiare tutto per farlo.” Alla fine, il successo arriva solo a coloro che sono abbastanza testardi da perseguirlo. "Il mio interesse per la politica è nato da un fascino per lo scandalo Watergate", ricorda. "C'erano alcune donne fantastiche coinvolte nelle udienze, e sono stato così ispirato dalle osservazioni di apertura fatte da Barbara Jordan e dai contributi di Elisabeth Holtzman, che ho deciso di intraprendere una carriera in politica". Scelta non facile, visti i tempi, ma Napolitano si rifiuta di arrendersi. «Sono convinta che le donne in politica possano portare sul tavolo un punto di vista diverso, un nuovo modo di intendere le idee di leadership e il concetto di amministrazione in generale», sottolinea. In definitiva, il compito più vitale di un buon politico è gettare le basi per una società di successo. “Devi conoscere te stesso fino in fondo e sapere come comunicare le tue idee, ma soprattutto devi capire la differenza tra dirigere e dirigere. Solo dopo averlo compreso potrete iniziare a ispirare una visione più ambiziosa nella vostra amministrazione”. Non è sempre un'impresa facile: un politico deve affrontare molti ostacoli nella sua carriera, in particolare una donna politica tra un numero in diminuzione di donne che lavorano nella sfera politica.

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Donne, Scienza e Silicon Valley

“LA SCIENZA È FEMMINILE.” Lo ha proclamato in più di un'occasione Margherita Hack, una delle più rinomate astrofisiche del secolo, e italiana, che ha fatto la storia nel campo della scienza. La sua storia è leggendaria, un susseguirsi fortuito di possibilità e opportunità. Hack si è laureata in fisica in un periodo storico in cui le scienze erano viste come dominio maschile, ed è diventata direttrice dell'osservatorio astronomico di Trieste, catapultandola alla fama internazionale.

 

L'elenco delle donne che hanno fatto della scienza il lavoro della loro vita è lungo e variegato. “Marie Curie è stata una delle menti più importanti del secolo scorso, e lo era  una donna”, ci ricorda Hack.  

 

La Silicon Valley non è da meno. Ci sono ancora pochissime donne nella Silicon Valley, ma i numeri sono in costante crescita, così come la mentalità di chiedere un cambiamento. Nella stessa Bay Area, il 50% delle donne sono medici o avvocati, o hanno un MBA o un dottorato di ricerca. Le donne fondano aziende cinque volte più spesso degli uomini. Tuttavia, queste statistiche non rappresentano accuratamente la realtà del potere che esercitano nel mondo della Silicon Valley. Gli uomini hanno ancora il 60% di probabilità in più di ricevere fondi e rappresentano la maggioranza nel campo degli investimenti.  

 

Le donne nella Bay Area costituiscono un ampio spettro di talenti: da Janet Napolitano, presidente dell'Università della California a Maria Grazia Roncarolo, direttrice di un laboratorio di ricerca a Stanford che si occupa di ricerca sulle cellule staminali; da Cristina Dalle Ore che studia la superficie di Plutone alla NASA a Ermelinda Porpiglia che presiede l'Association for Women in Science della Silicon Valley. Anche in Italia la storia scientifica è  punteggiato di storie di successo femminile, per esempio Rita Levi Montalcini, premio Nobel per le sue ricerche sullo sviluppo delle fibre nervose cerebrali. Altre famose donne italiane includono Fabiola Gianotti, la prima donna Direttore Generale del CERN; Samantha Cristoforetti, la prima astronauta donna; Lucia Volano, prima donna a dirigere il Laboratorio Nazionale del Gran Sasso; Elena Catteneo, la biologa famosa per le sue ricerche sulle cellule staminali; e Caterina Falleni, che a soli 30 anni è diventata famosa a livello internazionale per aver inventato un frigorifero che funziona senza elettricità. Un esercito di nomi in continua crescita ed espansione, diventando, contro ogni ostacolo, voce di un'esperienza condivisa che può ispirare una generazione di giovani ragazze.  

 

Per le donne nella scienza la strada per il successo è sempre stata definita dalla lotta. Secondo un recente studio  pubblicato dall'Unione Europea, il divario di genere in  la ricerca scientifica è ancora inquietante e la Commissione europea ha chiesto ai suoi Stati membri di intervenire attivamente e proporre politiche che lavoreranno per ridurla. C'è anche una logica economica dietro questa proposta. Il commissario europeo per l'economia e la società digitali, Mariya Gabriel, ha recentemente dichiarato che colmare il divario di genere nell'istruzione e nella ricerca scientifica potrebbe portare a un aumento annuo del PIL di ben 16 miliardi di euro, solo in Europa.

 

La disparità di genere nel campo della scienza, come in altri ambiti della produttività e della conoscenza, non è un problema lineare con una soluzione universale e concreta, ma è piuttosto una condizione che ha radici profonde nel substrato culturale della società. È profondamente radicato nelle aspettative culturali del ruolo della donna sul posto di lavoro ea casa. Anche se, a livello accademico, il divario di genere sta lentamente diminuendo e c'è un numero crescente di donne che si laureano in materie scientifiche, nella ricerca o nel mercato del lavoro, la traiettoria della carriera delle donne nella scienza è ancora  stato definito come un "oleodotto che perde" dall'UNESCO nel suo World Science Report. Questo fenomeno delle scienziate che abbandonano le carriere STEM (scienze, tecnologia, ingegneria e matematica) è vario e dovuto a molti fattori, discussi dalla fisica Laura Meda in una recente intervista al Corriere della Sera.  La maternità è un fattore significativo, ma anche la cura degli anziani e della famiglia sono ragioni fondamentali per cui le donne, in particolare quelle italiane, sono ancora oggi costrette a fare  determinate scelte. Troppo spesso queste scelte privilegiano gli “obblighi” domestici rispetto alla carriera. Le aspettative culturali e le tradizioni che circondano la famiglia hanno portato a una mancanza di servizi di supporto a cui una donna può rivolgersi, secondo Meda. In Italia, ad esempio, l'uomo assume spesso la guida di gruppi decisionali.

 

Secondo Meda, “questa aspettativa viene progressivamente messa in discussione in altri Paesi dove, ad esempio, i servizi di welfare sono molto più sviluppati del nostro e la donna lavoratrice può dipendere da fondamentali sistemi di sostegno, sia in termini di assistenza alla maternità che di assistenza agli anziani. : due delle più grandi minacce alla libertà di una donna”. In Italia oggi il 51% dei genitori e il 57% degli insegnanti hanno un intrinseco pregiudizio di genere nei confronti delle ragazze, per quanto riguarda le materie scientifiche, secondo un recente studio di ValoreD. Tuttavia, il fatto che si parli finalmente di questi temi, e si mettano in atto interventi efficaci a livello politico e imprenditoriale, è una chiara indicazione che le cose stanno gradualmente cambiando.

 

"La Silicon Valley sta facendo progressi, ma abbiamo ancora bisogno di più donne in posizioni di potere", insiste Sheryl Sandberg, direttore operativo di Facebook, nel suo libro "Lean In: Women, Work, and the Will to Lead". La strada verso una totale eliminazione del divario di genere ora, forse più che mai, si sta delineando su entrambe le sponde dell'Atlantico. C'è un atteggiamento mutevole nei confronti delle donne nei media, che riconosce i loro successi con un crescente rispetto, trasformando le loro storie in modelli ispiratori da seguire e replicare. Un numero sempre maggiore di marchi internazionali incentra il proprio messaggio sull'emancipazione femminile, o "fempowerment", promuovendo contemporaneamente  il successo mondiale di movimenti come #MeToo, #YoTambien o #QuellaVoltaChe.

 

Stiamo vivendo una marea mutevole che non solo ha riconfigurato i punti di riferimento culturali per la prossima generazione, ma, soprattutto, sta dando ai giovani  le donne gli strumenti essenziali per accedere al mondo della scienza e della ricerca; entrare in un laboratorio di idee che sta superando le differenze di genere, e così facendo, aiutando  gettare le basi di una società nuova e migliore.

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Dall'hippy all'hi-tech:
Una breve storia della Silicon Valley

Fuori da 367 Addison Avenue, a Palo Alto, una targa di bronzo ricorda il luogo di nascita della Silicon Valley. La targa si trova di fronte al garage in cui William R. Hewlett e David Packard crearono il primo oscillatore audio nel 1938. Si ispirarono al professor Frederick Terman della Stanford University, che aveva incoraggiato il duo appena laureato ad aprire una propria attività in quel posizione, invece di andare a est dove operavano le grandi aziende. Così nacque Hewlett-Packard. Due anni dopo, William Shockley inventò il primo transistor presso i Bell Labs; nel 1956 lasciò l'azienda per fondare la Shockley SemiconductorLabs a Mountain View. Un anno dopo, un gruppo di dipendenti, i cosiddetti "Traitorous Eight", si unì a Sherman Fairchild per fondare Fairchild Semiconductor.

 

Alcuni di questi hanno lanciato la società Intel nel 1968 a Santa Clara. Il decennio si chiude con la nascita del progetto Arpanet, parte dello Stanford Research Institute, nonché con l'apertura degli Xerox PARC Laboratories a Palo Alto. Nel 1971 il giornalista Don Hoefler scrisse un servizio sul fiorente semiconduttore

industria nella valle di Santa Clara. Ha intitolato il rapporto 'Silicon Valley USA', battezzando l'area con quel nome una volta per tutte; un'area che oggi è considerata il centro del mondo, in termini di colossi dell'alta tecnologia e startup innovative.

 

La visione del professor Terman è arrivata dopo aver osservato innumerevoli aziende gestite con successo da persone incompetenti e chiedendosi di cosa potessero essere capaci i laureati. Questa intuizione darebbe luogo a quella che è conosciuta come la prima fase della Silicon Valley. Questa fase durò dagli anni '30 all'inizio degli anni '70 e vide lo sviluppo delle tecnologie elettroniche e l'invenzione dei circuiti integrati.

 

La seconda fase, che va dagli anni '70 agli anni '90, ha avuto come protagonista Steve Jobs, e ha visto la nascita del personal computer. La terza fase, dagli anni '90 ad oggi, si è concentrata sulla diffusione capillare di Internet. Queste fasi discrete sono ciascuna completamente invischiate nei loro contesti geografici; tanto che molti hanno ipotizzato che la nascita e l'evoluzione di una regione come la Silicon Valley non sarebbe potuta avvenire altrove, al di fuori della California, a causa della combinazione unica di circostanze che esistono lì.

 

Gli anni '60 videro la proliferazione della "cultura hippie" lungo tutta la costa occidentale, un'area che divenne nota come la capitale della "controcultura". Questo movimento simboleggiava il rifiuto della cultura tradizionale di uno stato coinvolto in una guerra con il Vietnam, una guerra che aveva diviso internamente il paese tra sostenitori, pacifisti e ampi strati della popolazione impegnati in lotte per i diritti civili. I giovani, incapaci di conciliare le proprie convinzioni con la cultura dominante, sono andati alla ricerca di alternative. Amareggiati dalla società ma impotenti a combattere, molti sono fuggiti nelle comuni, forti della convinzione che il cambiamento non può venire dalla violenza di massa, ma attraverso la coscienza collettiva. Con una propensione al conflitto così profondamente radicata nella cultura dominante, le comuni offrivano un ideale alternativo di vita in armonia.

 

L'interdipendenza tra il movimento hippie e lo sviluppo dell'industria tecnologica è stata indagata dal giornalista John Markoff nel suo libro "What the Dormouse Said: How the Sixties Counterculture Shaped the Personal Computer Industry". Markoff ripercorre i legami tra psichedelici e mondo tecnologico, a partire dalla nascita di una rete, prima della “rete”. La California è da tempo un crogiolo di spiriti liberi in cui convivono due concetti apparentemente contraddittori: individualismo e comunanza. In questa cultura, la creatività, potenziata da sostanze come l'LSD, ha lasciato il posto alle idee, quelle che hanno predetto il nostro futuro. Markoff esplora un esempio, che incarna il ponte che si era formato tra gli ultimi respiri di una controcultura morente e una cybercultura che stava per nascere. Nel 1974, l'ingegnere Xerox Daniel Ingalls, dopo aver preso una scheda di LSD, ha avuto una visione del menu a comparsa che ora è utilizzato universalmente. In quel momento nacque la moderna interfaccia grafica.

 

L'essenza della storia della Silicon Valley risiede nel pensiero rivoluzionario che ha permesso alla tecnologia, cosa precedentemente monopolizzata dai militari, dalle grandi imprese e dalle università, di diventare disponibile per le masse, creando così una società alternativa. Quegli hippy rintanati nelle loro comuni desertiche o forestali avevano bisogno di sopravvivere, e il loro salvatore arrivò sotto forma di Stewart Brand, il creatore del "Whole Earth Catalog". Definito da molti come “il libro che ha cambiato il mondo”, è diventato la principale guida di riferimento del movimento controcultura. Era un compendio, un'enciclopedia di idee su tutto ciò che l'autore riteneva rilevante. Un motore di ricerca su carta, con informazioni su energie alternative, riciclo, agricoltura biologica, computer e tecnologia. Una guida per chi vive in comune per sopravvivere costruendo, inventando e, soprattutto, condividendo. Definita come “Internet prima di Internet”, la guida era democratica e autosufficiente e ha cambiato il modo in cui percepiamo le informazioni, come le scambiamo e come interagiamo gli uni con gli altri. Nel 1972, il Catalogo venne dotato di una calcolatrice tascabile HP-35, la prima calcolatrice nella storia della controcultura. In un'epoca in cui il chip era monopolizzato dai missili, i californiani se ne sono riappropriati mettendo i calcolatori nelle mani della gente. Questo racchiude lo spirito californiano: condividere la tecnologia in modo conveniente e anticonformista, trasformandola da prerogativa dello stato a strumento di liberazione.

 

All'inizio degli anni '70, le comuni iniziarono a svuotarsi e, come aveva previsto Stewart Brand, i computer presero il loro posto. La sua premonizione, formatasi durante una visita all'Artificial Intelligence Laboratory della Stanford University, affermava che le nuove comuni sarebbero state digitali e che i nuovi hippy sarebbero stati programmatori, che avrebbero combattuto la rivoluzione di notte, ma questa volta mentre giocavano al gioco Spacewar in un ambiente libero. e immateriale comunità. Nel 1985 Brand entra a far parte del progetto The Well, precursore dei social network. Dieci anni dopo pubblicò un articolo del Time dal titolo “Dobbiamo tutto agli hippy”, in cui dichiarava “Dimentica le proteste contro la guerra, Woodstock e persino i capelli lunghi: la vera eredità della generazione degli anni '60 è il computer rivoluzione."  

 

La combinazione unica di circostanze che hanno portato all'esistenza della Silicon Valley, è stata riassunta da Larry Sonsini in otto punti. Nipote di immigrati italiani, e etichettato dalla rivista Fortune come l'avvocato più influente e ben collegato nel settore industriale americano, Sonsini si è laureato a Berkeley negli anni '60 e ha fondato uno studio legale a Palo Alto con John Wilson.

 

L'azienda ha il merito di aver portato, tra gli altri, Netscape, Apple, Pixar, Google e Twitter sul mercato azionario. Sonsini seleziona la sua clientela basandosi prevalentemente sul talento imprenditoriale. Questo, ancora una volta, definisce lo spirito californiano, riassunto dal motto “fallisci velocemente, fallisci spesso”. Gli altri ingredienti che Sonsini riconosce come vitali per il successo della Silicon Valley sono: il rispetto della libertà personale; l'integrazione di molte razze e culture; meritocrazia; accesso al capitale; una rete di università e centri di ricerca largamente accessibile a chi ha talento; una cultura del lavoro che incoraggia la mobilità; un governo che investe nella ricerca e salvaguarda la proprietà intellettuale. Solo un luogo come la Silicon Valley può vantare tutti questi elementi, un connubio che ha permesso alla regione, nella sua terza fase, di assistere alla nascita di colossi tecnologici che oggi dominano la valle, galvanizzati dalla rivoluzione di Internet. Oggi siamo nel bel mezzo di un'evoluzione verso la quarta fase, con Apple  Park e i villaggi di Google e Amazon; resurrezioni moderne dei comuni del passato. Questi giganti della tecnologia stanno infondendo in tutti noi il desiderio di rompere, di allontanarsi dalla società. Questo sta portando molti giovani ad uscire dalle città, alla ricerca di qualcosa che ancora non c'è, ma che un giorno arriverà.

 

Nel microcosmo che è la Silicon Valley, lo spirito californiano permea ancora: libero, sensibile al cambiamento, creato con un mix di creatività e ingegno, e disposto al rischio. Quelle cose che, insieme, rappresentano l'unico vero modo per realizzare l'utopia.